Codebreker en oorlogsheld Alan Turing zal op nieuwe biljet van 50 pond prijken

De Britse wiskundige Alan Turing, die de Tweede Wereldoorlog hielp beëindigen door codes van de nazi’s te kraken, zal op de nieuwe biljetten van 50 pond prijken. Dat heeft de Bank of England maandag bekendgemaakt. Turing kreeg pas in 2013 postuum gratie, nadat hij in 1952 veroordeeld werd tot chemische castratie voor zijn homoseksualiteit.

“Als de vader van computerwetenschap en artificiële intelligentie, en een oorlogsheld, waren Alan Turings verwezenlijkingen verreikend en baanbrekend”, verklaarde hoofd van de Bank of England Mark Carney, die Turing uit bijna duizend genomineerde wetenschappers onder wie Stephen Hawking selecteerde. “Turing is een reus op wiens schouders zovelen nu staan.”

Op het nieuwe bankbiljet zal niet alleen een foto van Turing staan, maar ook een tabel en wiskundige formule uit een essay van Turing, een afbeelding van een voorloper van de computer en technische tekeningen van de machines die gebruikt werden om de Enigma-code te breken. Daarnaast zal er ook een uitspraak van Turing over de opkomst van artificiële intelligentie op staan: “Dit is maar een voorsmaakje van wat nog komt, en maar de schaduw of wat zal zijn.”

Het biljet zal eind 2021 in omloop komen.

Lees meer op: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20190716_04512578

Wiskundeleerkracht heeft steeds vaker geen diploma wiskunde: “Beroep is niet populair”

De leerkracht aardrijkskunde, informatica of economie die wiskunde geeft in het middelbaar: op meer en meer scholen is het eerder regel dan uitzondering. Nog maar 62 procent van de Vlaamse wiskundeleerkrachten heeft een diploma van een wiskundige opleiding. Open VLD wil dat het beroep aantrekkelijker wordt en dat mensen uit andere sectoren makkelijker kunnen instromen in het onderwijs.

Vijf jaar geleden had nog 67 procent van de Vlaamse wiskundeleerkrachten een “geschikt” diploma. Dat betekent een diploma van een wiskunde-opleiding, een ingenieursdiploma of een master in de fysica. Vandaag is dat nog 62 procent. Vooral in de derde graad van het secundair onderwijs is het probleem groot: bij de startende leerkrachten hebben daar 8 op de 10 geen diploma uit een wiskunderichting.

“De scholen mogen zelf bepalen wie de juiste persoon is om voor de klas te staan. Ze moeten vaak roeien met de riemen die ze hebben, want er is een groot tekort aan leerkrachten,” zegt Franc Bogovic, Vlaams parlementslid voor Open VLD, in “De Ochtend” op Radio 1. “En mogelijk is daar toch een kwaliteitsprobleem. Ik heb met leerkrachten gesproken, die zeggen mij allemaal dat ze met moeilijkheden kampen. Zij hebben het niet makkelijk om een goeie cursusvoorbereiding te maken. Of om te weten hoe sommige dingen worden uitgelegd en hoe sommige vragen worden beantwoord.”

Lees meer op: https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2019/05/03/wiskundeleerkracht-heeft-steeds-vaker-geen-diploma-wiskunde-be/
en op:https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20190503_04370225

Het duurt normaal 35 jaar, maar Belg slaagt erin om mythische code in amper 3 jaar te kraken

Er 4 jaar over doen om een puzzel op te lossen. Het lijkt lang, maar niet als je weet dat het normaal zo’n 35 jaar zou duren om tot de oplossing te komen bij die cryptografische puzzel. De Belg Bernard Fabrot slaagde er in; in 4 jaar dus.

In 1999 werd door het Massachusetts Institute of Technology (MIT) een wiskundige puzzel ontworpen. Het brein achter die puzzel, Ron Rivest, schatte dat het oplossen ervan meer dan 30 jaar zou duren. De puzzel is dan ook echt een grootse berekening die niet zomaar met een computer kan opgelost worden: van het begingetal moet een miljoen keer een miljoen het kwadraat genomen worden. Maar dat begingetal moest bijvoorbeeld gevonden worden, door van een getal 80.000 miljard keer het kwadraat te berekenen. Met dat begingetal moest vervolgens een andere wiskundige opdracht worden opgelost die de bedenkers van de puzzel hadden opgesteld.

Met het resultaat van die tweede opdracht werd een derde getal bekomen, waarmee vervolgens via codering een zin kon worden gevormd. Hoe die zin luidt, wil Fabrot pas op 15 mei bekendmaken, wanneer hij de aan de puzzel verbonden prijs in ontvangst mag nemen. De opdracht vereiste opeenvolgende berekeningen. Hierdoor was het onmogelijk om verschillende computers tegelijk te laten draaien.

Lees meer op: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20190501_04366549

Angst voor wiskunde is besmettelijk

Als je bibbert bij de gedachte aan delen en vermenigvuldigen, kan je dat doorgeven aan je kinderen. Dat blijkt uit een grootschalige studie door onderzoekers van de universiteit van Cambridge.

Zij interviewden 2.700 Britse en Italiaanse leerlingen uit de lagere en middelbare school over hun angst voor wiskunde. Uit die gesprekken blijkt dat kinderen vaak niet naar school durven als het gevreesde vak op het programma staat. Dat komt doordat ze wiskunde moeilijker vinden dan andere vakken en ze dan vaak hun zelfvertrouwen verliezen.

Lees meer op: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20190314_04256285

Nieuw wereldrecord voor pi: meer dan 31 biljoen cijfers berekend

Pi-dag krijgt dit jaar een extra feestelijk tintje met een nieuw wereldrecord. Er zijn nu meer dan 31 biljoen cijfers na de komma berekend, en dat voor de eerste keer met de hulp van cloud-technologie. Het record staat op naam van Emma Haruka Iwao, die in Japan voor Google Cloud werkt. Voor haar is het naar eigen zeggen een kinderdroom die uitkomt.

Pi, een magisch getal voor tal van wiskundigen en wetenschappers. Het getal is nodig om de omtrek en de oppervlakte van een cirkel te berekenen. Kort gezegd is pi de omtrek van een cirkel met diameter 1 of de oppervlakte van een cirkel met straal 1. Je kan er niet alleen cirkels en cilinders mee berekenen, maar ook natuurkundige golven. Pi vindt zijn toepassing in tal van domeinen, niet alleen wiskunde, maar ook in bijvoorbeeld bouwkunde, computertechnologie en ruimtevaart.

De meeste mensen kennen pi als 3,14, of met wat geluk, als 3,1415. In werkelijkheid begint het daar pas. Na de komma volgen nog oneindig veel cijfers. Voor heel wat wetenschappers is het een uitdaging om zoveel mogelijk getallen na de komma te kunnen berekenen. Niet gemakkelijk, want pi is een irrationaal getal dat geen vastgezet patroon volgt.

Tot nu was men er al in geslaagd om pi uit te rekenen tot ongeveer 22,4 biljoen cijfers achter de komma. Ter info: 1 biljoen is een 1 met 12 nullen. De Japanse Google Cloud-ontwikkelaar Emma Haruka Iwao heeft dat record nu kunnen breken. Met de hulp van cloud computing kon ze pi berekenen tot meer dan 31 biljoen cijfers achter de komma, meer bepaald 31.415.926.535.897.

Lees meer op: https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2019/03/14/nieuw-wereldrecord-voor-pi-meer-dan-31-biljoen-cijfers-berekend/