Wiskundige berekent totale massa aan coronavirus in de wereld: “Alles past net op een theelepeltje”

Lockdowns, miljoenen besmettingen, ziekenhuisopnames en ook heel veel dodelijke slachtoffers… Het werd allemaal veroorzaakt door slechts een theelepeltje aan virus. Dat heeft de Britse wiskundige Matt Parker berekend.

Boeiende denkoefening: hoeveel coronavirus is er op dit moment in de wereld en als we het allemaal zouden samenbrengen, hoe groot zou het dan zijn? Dat vond Matt Parker – een Brits wiskundige die over het Kanaal erg populair is op televisie – de moeite om eens uit te zoeken. Hij maakte heel wat veronderstellingen en landde uiteindelijk op een cijfer waarvan hij vermoedt dat het zelfs aan de hoge kant is. “Alle chaos in de wereld is terug te brengen naar een theelepeltje”, zei hij op zijn podcast A Problem Squared.

Lees meer op: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20201115_95375258

#STEMhelden: jongens én meisjes kunnen de wereld verbeteren

Wetenschap is saai! Technologie is voor jongens! Anno 2020 zijn de clichés over STEM de wereld nog lang niet uit, bewijzen de cijfers uit de meest recente wetenschapsbarometer. Maar toch is er grote nood aan mensen met een technische of wetenschappelijke achtergrond. Jongens én meisjes.

Onze maatschappij heeft nood aan mannen en vrouwen met een technische of wetenschappelijke achtergrond. Het STEM-platform, de VRT en Technopolis slaan de handen in elkaar om ervoor te zorgen dat er ook morgen nog voldoende STEM-helden de wereld mooier en beter maken én meer meisjes en vrouwen vertegenwoordigd zijn in STEM.

Met de #STEMhelden-campagne benadrukken ze dat STEM-profielen nu al het verschil maken. In heldere filmpjes, op maat van kinderen, doorprikken ze de vooroordelen en tonen ze dat praktisch en theoretisch geschoolde #STEMhelden samen de maatschappelijke problemen te lijf gaan.

Lees meer op: https://www.vrt.be/nl/over-de-vrt/nieuws/2020/11/03/stemhelden-jongens-en-meisjes-kunnen-de-wereld-verbeteren/

Wiskundigen vinden de kortste route langs 2 miljoen sterren

We hebben het beste pad gevonden tussen de sterren. Het handelsreizigersprobleem, een beruchte wiskundige puzzel die de kortste route zoekt tussen vele locaties, is opgelost op de grootste schaal tot nu toe: de Melkweg.

Het handelsreizigersprobleem lijkt eenvoudig, maar het is een enorm lastige puzzel. Het draait om het vinden van de kortste route tussen vele locaties, waarbij je ze elk slechts één keer bezoekt en uiteindelijk terugkeert naar het beginpunt. Het kan worden opgelost voor bepaalde datasets, maar er is nog geen algemeen algoritme gevonden.

William Cook, wiskundige aan de  Universiteit van Waterloo, en Keld Helsgaun, computerwetenschapper aan de Roskilde Universiteit, zijn er nu in geslaagd om de puzzel op de grootste schaal tot nog toe op te lossen.

Lees meer op: https://www.newscientist.nl/nieuws/wiskundigen-vinden-de-kortste-route-langs-2-miljoen-sterren/

Wiskunde, daar bak je wat van!

Herman Van Dender, jurylid van Bake Off Vlaanderen, schrijft mee aan ‘wiskundig’ kookboek voor kinderen: “Wiskunde kan ook heel concreet én nuttig zijn”

Vanaf 2 november is er een nieuw, en wel heel speciaal boek beschikbaar in de winkels. Een kookboek voor kinderen die ze terwijl wiskunde bijleert: ‘Wiskunde? Daar bak je wat van!’. En niemand minder dan Herman Van Dender, jurylid van Bake Off Vlaanderen en wonende in Dilbeek, heeft daaraan meegeholpen. “Het boek spreekt niet alleen de creativiteit van kinderen aan, ze leren ook dat wiskunde heel concreet en nuttig is”, klinkt het bij Van Dender.

Volgens een rondvraag van Uitgeverij Averbode bij 143 leerkrachten blijkt dat maar liefst 77 procent van de leerlingen steeds meer moeite heeft met rekenen. Onderzoek van de KU L​euven toonde ook aan dat door de coronacrisis veel leerlingen een leerachterstand hebben opgelopen. Wiskunde blijkt een van de moeilijkste vakken. Uitgeverij Averbode brengt daarom het boek ‘Wiskunde? Daar bak je wat van!’ uit. Kinderen van acht tot twaalf kunnen aan de hand van lekkere recepten spelenderwijs wiskundige problemen oplossen, met een lekker eindresultaat.

Lees meer op: https://www.hln.be/dilbeek/herman-van-dender-jurylid-van-bake-off-vlaanderen-schrijft-mee-aan-wiskundig-kookboek-voor-kinderen-wiskunde-kan-ook-heel-concreet-en-nuttig-zijn~a726f673/

Kennis van wiskunde daalt dramatisch in middelbaar: nog niet de helft haalt basisniveau

Twee nieuwe peilingsonderzoeken tonen opnieuw hoe de kennis van onze leerlingen afkalft. Vooral voor wiskunde zijn de resultaten in het middelbaar zorgwekkend.

Beide onderzoeken zijn in mei 2019 uitgevoerd door de KU Leuven. Het gaat om peilingen die in opdracht van de Vlaamse overheid polsen in welke mate leerlingen de eindtermen halen voor een bepaald vak. In dit geval: Mens en Maatschappij op het einde van het basisonderwijs en wiskunde in de eerste graad secundair van de b-stroom (voorbereiding op bso).

Van de elf wiskundetoetsen waarvoor een vergelijking mogelijk is met het vorige peilingsonderzoek in 2008 gaan de resultaten slechts voor twee toetsen níét achteruit. Bovendien haalt nog niet de helft van de leerlingen voor de meeste toetsen het basisniveau. Ter illustratie: voor de toets Berekenen van omtrek, oppervlakte en inhoud haalde amper 23 procent (!) de lat. Ook voor Breuken en Getalinzicht zijn de resultaten dramatisch. Voor Begrijpen en meten van grootheden en Bewerkingen met zakrekenmachine halen wel telkens ongeveer 9 op 10 leerlingen de doelen.

Lees meer op: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20201016_95656391

Koningin Paola-prijs Onderwijs uitgereikt aan leerkracht wiskunde

Natacha Gesquière (51), de wiskundelerares van Sint-Bavohumaniora Gent die eind juni de Koningin Paolaprijs voor het Onderwijs won, kreeg haar prijs gisteren eindelijk ‘live’ overhandigd tijdens een plechtigheid op het Koninklijk Paleis, met toepassing van de coronamaatregelen, in aanwezigheid van Koningin Paola en Koning Albert.

De Koningin Paolaprijs voor het Onderwijs bekroont projecten van leerkrachten uit het gewoon basis- en het secundair onderwijs die een origineel pedagogisch project bedacht hebben dat kwaliteitsonderwijs nastreeft. Een van de laureaten was Natacha Gesquière, leerkracht wiskunde aan Sint-Bavohumaniora. Zij won de prijs met KIKS, een STEM-project dat leerlingen inwijdt in wetenschappelijk onderzoek en artificiële intelligentie (AI).

Lees meer op: https://www.hln.be/gent/koningin-paola-prijs-onderwijs-eindelijk-live-uitgereikt-aan-leerkracht-sint-bavohumaniora~a20ddaea/

Het driedeurenprobleem, een illustratie van ons misleidend gezond verstand

Ons gezond verstand is soms minder ‘gezond’ dan we denken. Dat kan je illustreren met het “driedeurenprobleem”. Als die naam je niet meteen iets zegt, ken je het ongetwijfeld wél van bepaalde quizzen of spelletjes. Ook voor wie al eens bridge speelt, kent het geen geheimen. Lotte De Caluwé ontrafelt het driedeurenprobleem voor eens en altijd, samen met wiskundige Rudi Penne.

Beluister de reportage hier: https://radio1.be/programma/de-wereld-van-sofie/radioitem/het-driedeurenprobleem-een-illustratie-van-ons-misleidend-gezond-verstand/27741

Nederlandse onderzoekers voorspellen evolutie corona met modellen uit 1845 van Belgische wiskundige

Door modellen voor de groei van populaties los te laten op wereldwijde coronadata zijn Eindhovense datawetenschappers in staat om het te verwachten aantal nieuwe besmettingen en doden als gevolg van het SARS-CoV-2 virus te berekenen voor de nabije toekomst. Voor zeven landen – China, Zuid-Korea, Iran, Italië, Frankrijk, de VS en Nederland – is een nauwkeurige voorspelling mogelijk van één tot drie dagen vooruit. Voor sommige landen kunnen ze ook een schatting maken van het maximum aantal bevestigde infecties.

“Wereldwijd zijn onderzoekers bezig de groei van coronabesmettingen te analyseren, maar het daadwerkelijk doen van nauwkeurige voorspellingen is vrij lastig”, zei Edwin van den Heuvel, hoogleraar statistiek aan de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e). Samen met twee collega’s liet hij zijn kennis van statistiek en groeicurves los op de coronadata om deze zeer gewilde berekeningen te maken. “We zijn data scientists, hier moesten we iets mee.”

Van den Heuvel baseerde zich voor de voorspellingen op de beroemde logistische functie, die ontwikkeld werd door de Belgische wiskundige en demograaf Pierre François Verhulst rond 1845. Deze functie beschrijft hoe een populatie groeit door de tijd, en heeft een S-vorm: in het begin groeit de bevolking langzaam, gevolgd door een steeds sterker wordende stijging, die vervolgens afvlakt tot een maximum.

Lees meer op: https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2020/03/16/nederlandse-onderzoekers-voorspellen-evolutie-corona-met-modelle/

Hoe het oneindige getal pi leren tot 100 cijfers achter de komma?

Vandaag is het pi-dag, een feestdag die wiskundigen elk jaar vieren op 14 maart. Maar tot hoeveel cijfers achter de komma ken jij het getal pi? Voor de meesten stopt het bij 3,1415. Anderen kunnen dan weer een flink stuk verdergaan, soms tot wel 10.000 decimalen achter de komma. Heeft u altijd gedroomd om in hun voetsporen te treden? We leggen graag uit hoe u het moet aanpakken, op deze pi-dag.

Lees meer op: https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2017/03/14/hoe_pi_leren_tot100cijfersnadekomma-1-2266261/